Χριστούγεννα στη Γηραιά Αλβιώνα

Αυτά είναι τα δεύτερα μας Χριστούγεννα μακριά από την Ελλάδα. Πέρσι στο Brighton και φέτος στο Λονδίνο. Και ενώ πέρσι όλα ήταν καινούργια, φέτος έχουμε πλήρως εγκληματιστεί και σήμερα θέλω να σου μιλήσω για το αγγλικό Χριστούγεννο. Γιατί το αγγλικό Χριστούγεννο παρουσιάζει κάποιες ιδιαιτερότητες για τις οποίες θέλω να σε ενημερώσω.

Καταρχάς πρέπει να σου πω ότι τα Χριστούγεννα για τους Άγγλους πρέπει να είναι η πιο σημαντική γιορτή του χρόνου. Ανήμερα δε θα βρεις τίποτα ανοιχτό. Και όταν λέω τίποτα δεν εννοώ τα μαγαζιά που εύλογα αναμένεις να είναι κλειστά. Αλλά ακόμα και στο Λονδίνο με τις ορδές τουριστών αυτές τις μέρες, την ημέρα των Χριστουγέννων δεν υπάρχει καμία συγκοινωνία. ΚΑΜΙΑ, ούτε μετρό, ούτε λεωφορεία, ούτε τρένα, ούτε ταξί, ούτε τίποτα. Ο μόνος τρόπος για να κυκλοφορήσεις είναι να έχεις αυτοκίνητο, τα πόδια σου, άντε και κανα uber. Kλειστά είναι επίσης και πολλά εστιατόρια και καφέ οπότε αν θες να φας κάπου έξω, καλό είναι να έχεις κάνει έγκαιρα την κράτηση σου σε κάποιο από τα λίγα μαγαζιά που είναι ανοιχτά.

Τα Χριστούγεννα για τους Άγγλους είναι άκρως οικογενειακή γιορτή. Μαζεύονται όλοι στο σπίτι και έξω επικρατεί νεκρική σιγή. Ειδικά πέρσι στο Brighton, η πόλη ήταν τόσο άδεια που η πρώτη μου σκέψη ήταν να μπω στο ιντερνετ να δω αν είχε γίνει κάτι. Μαζεύονται λοιπόν όλοι σπίτι, φοράνε τα Christmas jumbers, ίσως έχεις δει αυτά τα αστεία (έως κιτς πουλόβερ) με τους ταράνδους και τους άγιους βασίληδες. Ενναλακτικά φοράνε και αντίστοιχης αισθητικής πυτζάμες γιατί η μέρα είναι για χουχούλιασμα. Αυτά λοιπόν τα βρίσκεις παντού, ακόμα και στα μεγάλα σουπερ μάρκετ.

Κάτι άλλο που παίζει είναι οι χάρτινες πολύχρωμες κορώνες που φοράνε και μη με ρωτήσεις από που ξεφύτρωσαν. Δεν έχω ιδέα αλλά πέρσι στο εστιατόριο που πήγαμε σε κάθε θέση υπήρχε μια κορώνα.  Και εδώ σου έχω το σχετικό οπτικό υλικό.

IMG_20171224_143152Το Χριστουγεννιάτικο τραπέζι και εδώ έχει γαλοπούλα και χοιρινό και αν εσύ μασαμπουκώνεις μελομακάρονα και κουραμπιέδες εδώ το μενού έχει mince pies και Christmas pudding. Δεν θέλω να μπερδευτείς και εσύ και να νομίζεις ότι τα mince pies είναι κιμαδοπιτάκια και χαρείς τζάμπα. Η φίλη μου η Frankie επί πόση ώρα προσπαθούσε να μου εξηγήσει πέρσι ότι αν και λέγονται έτσι δεν έχουν κιμά αλλά είναι γλυκά πιτάκια που έχουν ένα μείγμα σαν μαρμελάδα και σταφίδες. Προφανώς είναι μείγμα φρούτων ψιλοκομμένα σαν μαρμελάδα εξου και το minced. Ιδού και μια εικόνα για να μην μένεις με απορία.

recipe-image-legacy-id--3645_12

Οι Άγγλοι το θέμα φωτάκια το έχουν πάει σε άλλα επίπεδα. Είμαι σίγουρη θα έχεις δει πολλές φωτογραφίες από το Χριστουγεννιάτικο Λονδίνο. Είναι όλη η πόλη φωταγωγημένη και είναι τόσο όμορφη που αν σου παίρνει τα μυαλά όλο τον υπόλοιπο χρόνο, τα Χριστούγεννα σε μαγεύει. Η εορταστική ατμόσφαιρα ξεκινάει από νωρίς. Αμέσως μετά το Halloween στο τέλος του Οκτώβρη, τα μαγαζιά βάζουν το Χριστουγεννιάτικο εμπόρευμα, ενώ λίγες μέρες μετά, κάνουν την εμφάνισή τους και τα εκατομμύρια λαμπιόνια και στολίδια στους δρόμους. Και κάπου εκεί λες χαλάλι το κρύο και το σκοτάδι και έχεις τόσο φτιαγμένη διάθεση που το να περπατάς σε αυτούς τους δρόμους με αυτό το στολισμό είναι μια εμπειρία από μόνη της.

IMG_20171224_132410  IMG_20171224_132430.jpgΤο άλλο που θέλω να σου πω είναι ότι ο Άγιος Βασίλης εδώ δεν λέγεται Santa αλλά Father Christmas και έρχεται σίγουρα νωρίτερα γιατί οι εκπτώσεις ξεκινάνε λίγο πριν τα Χριστούγεννα με ποσοστά που ξεκινούν στο -50%. Επίσης, η 26 Δεκέμβρη είναι το Boxing Day που δεν ξέρω γιατί το λένε έτσι αλλά αυτό που ξέρω είναι πως το αφεντικό τρελαίνεται και οι εκπτώσεις το τερματίζουν.

Πέρα όμως από τις μικρές ιδιαιτερότητες, τα Χριστούγεννα και εδώ είναι η απόλυτη γιορτή της αγάπης. Υπάρχει μια ανάταση, βλέπεις γύρω σου περισσότερα χαμόγελα, ο κόσμος βγαίνει περισσότερο έξω και αγοράζει δώρα για τους αγαπημένους του.

Merry Christmas από την Λόνδρα!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s